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Knock out : la destinée singulière du boxeur Emile Griffith

  • Écrit par Félix Brun

knock outPar Félix Brun - Lagrandeparade.com/ New York…les rues sombres de la mégapole…un homme ivre sort d’un immeuble…il titube…trois individus l’agressent et le tabassent à coup de battes de base-ball tout en hurlant des injures racistes et homophobes…abandonné dans une flaque de sang, un individu vêtu comme un boxeur, encagoulé et gants serrés apparait…fantôme ? Spectre ? Une conversation s’engage entre les deux. Le vieil homme se relève péniblement…la discussion porte sur son passé de boxeur, un sport qu’il a exercé par pur hasard, qui l’a hissé au rang de champion, lui le noir homosexuel, lui qui a tué Benny Paret son adversaire qui l’avait humilié et traite de « tantouze »…l’agressivité a pris le pas et … !

Cette biographie d’Emile Griffith est singulière à plusieurs titres : d’abord comment un jeune noir homosexuel, passionné de mode féminine, va devenir un champion de boxe professionnel ? Ensuite l’auteur Reinhard Kleinst l’a écrite en mettant en relation Emile Griffith et le fantôme de Benny Paret, victime sur le ring du déchaînement des coups … ! Enfin avec un dessin dynamique qui donne aux combats puissance et violence, et un noir et blanc qui exprime tourment et trouble. Une lecture touchante, une biographie romancée remarquable, un album accompli.

Knock out
Auteur : Reinhard Kleist
Traduction : traduit de l’allemand par Paul Derouet
Editions : Casterman
Date de parution : 10 juin 2020
Prix : 18,95€

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